Кровавый водопад в Антарктиде

0


Когда мы представляем Антарктиду, то рисуем в воображении абсолютную и бескрайнюю белизну снега и льда, кроме которых вокруг нет ничего. Но природа любит сюрпризы. Один из них – Кровавый водопад, текущий среди вечной мерзлоты и ослепительно белых снегов. Это уникальное природное творение, такого больше нет нигде.

Как выглядит?

Кровавый водопад – это поток, стремительно обрушивающийся с 13-метровой высоты. Кровавая вода течет не постоянно, это редкое явление. Это происходит во время таяния ледника, когда лед надавливает на воды озера.

Если смотреть издали, водопад похож на кровоточащую рану. Это зрелище вызывает странные эмоции. Оно и притягивает, и отталкивает. Это и красиво, и пугающе. Но пугает ровно до того момента, как поймешь, что с кровью цвет воды никак не связан.

К сожалению, водопад расположился слишком далеко от цивилизации, поэтому попасть туда и увидеть это чудо воочию тяжело. Да и смельчаков найдется немного: путь к Кровавому водопаду не из легких.

Где и когда возник Кровавый водопад?

Озеро, из которого течет вода, расположилось в Восточной Антарктиде в Сухих долинах Мак-Мердо в километре от самого водопада. Оно находится на глубине 400 м и занимает примерно 4 км территории в длину. Поразительно: вода течет вверх! Дело в том, что вода выбралась наверх из-за давления проседающего льда. Озеро появилось примерно 3 миллиона лет назад. Снизился уровень океана, земля освободилась от воды, но в низине появилось соленое озеро. Из-за сильного испарения воды оно становилось все более соленым. В итоге соленость озера стала в четыре раза больше, чем у вод океана. Именно этим ученые и смогли объяснить тот удивительный факт, что вода в озере не замерзает. После обледенения озеро оказалось под ледяной крышей. Постепенно появился ледник, который ныне носит имя Тейлор.

Как нашли Кровавый водопад?

Это уникальное природное явление обнаружил в 1911 году Гриффит Тейлор, австралийский путешественник, участвовавший в Британской антарктической экспедиции. Сложно представить, что он испытал, когда вдруг увидел льющийся изо льда поток крови. Весть об этом открытии облетела мир, и сюда потянулись исследовательские группы одна за другой. Фотографии, появившиеся в печатных изданиях и в интернете, принесли этому месту громкую славу, хоть поток туристов сюда и не последовал. Водопад получил название Кровавый, а ледяной утес – Ледник Тейлора.


Подарок исследователям

В 2018 году Восточную Антарктиду назвали самым холодным местом на мировой карте. Кровавый водопад доказывает, что жизнь существует в любых условиях, даже самых невероятных и суровых, даже там, где это кажется совершенно невозможным.

Ученые еще в 60-х прошлого века думали о подледных озерах и мечтали взять пробы. Но это было сложно реализовать, не повредив их экосистему. Вырвавшийся наверх водопад стал настоящим подарком для них, он избавил от нужды грубого и опасного вмешательства в подледный мир.

Недалеко от водопада раскинулась Сухая долина. Там расположилась лаборатория, в которой ученые изучают, как в таком климате выживают организмы. Изучение необычного озера позволило им узнать много нового. Хорошо изучив подледный мир, ученые смогут сделать выводы и о других планетах, схожих по условия.

К сожалению, пока и водопад, и ледник, и озеро, да и сам материк в целом недостаточно изучены из-за сложностей с финансированием. Бюджет выделяет немного средств, а спонсоры не спешат вкладывать сюда деньги.


Почему вода красная?

Сильнее всего удивляет цвет воды. Это единственное в своем роде явление. Ученые сначала предположили, что такой цвет воде придают водоросли, но это было поспешное и неверное предположение. Позже они сделали анализ химического состава воды и обнаружили в нем двухвалентное железо, ответственное за этот удивительный оттенок. Согласно пробам, взятым американским геомикробиологом Джил Микуцки, в воде большое количество железа и, что интересно, в ней присутствуют микроорганизмы. Этому уникальному природному объекту дали имя «капсула времени».

Когда спала вода и резко похолодало, вместе с озером оказались запертыми и отрезанными от всего остального мира древние микроорганизмы. Они не только смогли выжить, но и приспособились жить без кислорода и солнца. Их кормом стало железо. Когда произошел разлом льда, точно неизвестно. Из него вытекла вода, напоминающая кровь, но, по сути это просто разновидность ржавчины. Воды, сильно насыщенные железом, выходят на поверхность, встречаются с кислородом. Происходит процесс окисления, придающий воде этот необычный и несколько жуткий вид.

Откуда в воде столько железа? Оказывается, это происходит благодаря живущим здесь микроорганизмам, которые перерабатывают железо из трехвалентного в двухвалентное и выделяют его в озеро.

Источник

Оставить комментарий